#Extreme E

Conduire sur des terrains extrêmes : Groenland

Conduire dans l'Arctique

Landscape in Greenland

L'Arctique

Ce à quoi il faut s'attendre lorsque la série de courses Extrême E se dirige vers l'étape arctique, où les rochers, le sable et le gravier sont les principaux défis de conduite.

L'Arctique se trouve au sommet du monde, un océan profond couvert de banquise à la dérive, entouré de continents et d'archipels gelés. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que toute la région n'est que neige et glace. En fait, l'emplacement de la toute première course de sport automobile au Groenland met en lumière cette question poignante. La première étape de la série de courses Extreme E se déroulera au bord du glacier Russell, sur un terrain qui, il y a quelques années à peine, était encore recouvert d'une masse de glace qui reculait lentement. Aujourd'hui, les conditions de conduite à cet endroit sont déterminées par des rochers, du sable et du gravier, car le changement climatique fait lentement fondre ce qui était autrefois de la glace perpétuelle. Ce terrain difficile constituera un défi pour les pilotes, leurs voitures et leurs pneus en particulier. La principale difficulté à laquelle seront confrontés les véhicules électriques à hautes performances sera de maintenir l'adhérence et la traction sur des surfaces peu fiables tout en roulant à des vitesses élevées.

D'un autre côté, les équipes pourraient bénéficier de 24 heures de lumière du jour pendant les jours les plus longs de l'année. Voici quelques-uns des défis de conduite qui transcendent la lumière du soleil, auxquels les concurrents d'Extreme E seront confrontés au Groenland.

Landscape in Greenland

Fonte record des glaces du Groenland durant l'été 2019 

Un milliard de tonnes de glace perdues en un jour  (7/30/2019)

12

 

Un milliard de tonnes de glace a fondu en un mois. 

200 

 

de la glace de surface de l'île a fondu. 

60%

Nous pensons qu'un glacier est une masse de glace massive qui se déplace lentement. Cependant, cette masse arrache également des débris du dessous, amassant et déplaçant progressivement des roches, du gravier et du sable. Lorsque les glaciers fondent et se retirent, les sédiments sont laissés derrière eux. Le glacier Russell du Groenland est entouré de masses rocheuses de toutes tailles. Les rochers les plus gros constituent la plus grande menace pour les pneus, en particulier pour les flancs.

Le Continental CrossContact est un pneu tout-terrain haute performance conçu et fabriqué spécialement pour les conditions extrêmes de l'Extrême E. Sa bande de roulement a été conçue pour améliorer la traction et la stabilité sur pratiquement toutes les surfaces, mais sur un terrain irrégulier comme celui-ci, il est impossible d'empêcher les autres parties de la roue d'entrer en contact avec le sol. Dans ce cas, les bords larges et tranchants des pierres, rochers et blocs éparpillés sur le parcours de la course pourraient présenter un risque pour le flanc en caoutchouc plus vulnérable du pneu. 

Landscape in Greenland

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This Extreme E stage will take place on rocky terrain in order to highlight the threat global warming poses to the Arctic. This terrain may seem like less of a problem than driving on snow and ice, which people traditionally associate with the region, but in reality, rocks, sand and gravel are extremely tricky to navigate. Of course, it helps to have a good offroad tire. The Continental CrossContact’s tread pattern consists of big blocks and an off-shoulder design that makes it ideal for soft surfaces like sand and gravel. It also incorporates a special feature that bumps out any stones that may get stuck in the tire. For this stage of the race, the team may choose to slightly reduce tire pressure to improve performance.

However the fact remains that on shifting, unstable ground, tires can't find the traction needed for stable control. General advice for driving on sand and gravel is to take it slow and steady, but this is a race, so speed is not optional! Instead, drivers will have to focus on consistency. If they keep sudden changes in direction to a minimum, accelerate and brake with deliberation, and keep up a steady momentum to avoid getting stuck, the tires will help them stay on track. 

Landscape in Greenland

In Greenland, Extreme E contestants will be driving during long, relatively “warm” summer days. In terms of temperature and light, the Arctic in summer may actually offer the perfect offroad driving conditions. Unlike some of the other Extreme E destinations, drivers won’t be struggling physically with heat and humidity, or battling poor visibility. The main issue for drivers will be the uneven, unsteady and unpredictable terrain underfoot (or more accurately undertire) – and the unwavering concentration that requires.

An aerial view of the paddock and the surrounding landscape