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Le passé, le présent et l'avenir

Les infrastructures intelligentes peuvent-elles faire en sorte que les routes publiques redeviennent des espaces partagés ?

L'histoire de la sécurité routière

Depuis des décennies, Continental joue un rôle crucial dans l'amélioration de la sécurité routière. La conduite autonome pourrait-elle bientôt transformer la façon dont nous utilisons nos rues ?

La sécurité routière a beaucoup évolué au cours du siècle dernier. Fini le temps du chaos déstructuré et du peu de règles, remplacé par des feux de signalisation, des passages piétons, des pistes cyclables et des trottoirs pour séparer les usagers de la rue d'aujourd'hui. La technologie a également permis aux infrastructures et aux véhicules de devenir plus sûrs et Continental joue désormais un rôle de premier plan dans le développement de solutions de sécurité innovantes, des systèmes d'aide à la conduite aux pneus intelligents.

Mais que nous réserve l'avenir ? La conduite autonome se rapprochant de la réalité, nous pourrions bientôt assister à une nouvelle révolution dans la façon dont l'homme et la machine partagent nos rues.  

Du chaos frénétique à des routes plus sûres

"Ding ding ! Alors que les tramways passent dans les deux sens, un cheval et une charrette traversent la rue. Les piétons sont éparpillés un peu partout, se faufilant entre les tramways, les animaux, les cyclistes et même l'étrange automobile qui se dépêche de vaquer à ses occupations. Bienvenue dans le chaos d'une rue de ville du début du XXe siècle. Au début des années 1900, la mobilité changeait radicalement. Les chevaux sont en voie de disparition, tandis que les tramways, les bus et les voitures sont en voie d'apparition. La circulation devient plus dense et plus rapide, les accidents plus fréquents et plus graves.

L'industrie automobile a rapidement pris conscience de cette évolution. À mesure que le nombre de propriétaires de voitures augmentait, le secteur a contribué à créer de nouvelles lois, infrastructures et caractéristiques pour rendre les rues plus sûres pour tous les usagers de la route. Les panneaux et les feux de signalisation sont rapidement devenus monnaie courante dans les villes, tout comme la police de la circulation, afin de séparer les véhicules des piétons (et des autres). Des indicateurs mécaniques ont été ajoutés aux voitures pour communiquer plus clairement les intentions du conducteur. En 1909, l'Allemagne a introduit certaines des premières lois nationales sur la circulation, ainsi qu'un examen de conduite et un permis d'État.

Piétons, voitures et charrettes se partagent la rue à Londres Piétons, voitures et charrettes se partagent la rue à Londres

Le code de la route améliore la sécurité routière mondiale

Les rues devenant plus dangereuses, d'autres changements ont été introduits : les premiers passages pour piétons sont apparus au Royaume-Uni dans les années 1930 ; l'Allemagne a introduit sa première limitation de vitesse nationale en 1934 - 60 km/h dans les zones urbaines. Cette limite a été abolie dans les années 1950 en Allemagne de l'Ouest, mais réintroduite cinq ans plus tard après une augmentation du nombre de blessés de la route.

L'une des évolutions les plus importantes en matière de sécurité routière, la ceinture de sécurité, a été étonnamment lente à s'imposer. Les constructeurs automobiles ont commencé à la proposer en option dans les années 1950, mais le taux d'utilisation était extrêmement faible. La première loi sur la ceinture de sécurité obligatoire n'a été introduite qu'en 1970, en Australie. Dans de nombreux pays, cependant, elle n'est devenue obligatoire pour tous les passagers que dans les années 1980.

Les piétons séparés de la circulation à Philadelphie Les piétons séparés de la circulation à Philadelphie

Les technologies numériques et la voie de l'automatisation

Bien qu'elles puissent parfois sembler chaotiques, les rues des villes d'aujourd'hui sont très différentes des scènes désordonnées d'il y a un siècle. Les flux de circulation sont soigneusement surveillés et contrôlés, les piétons restent sur le trottoir, les passages pour piétons et les pistes cyclables séparées sont monnaie courante.

Mais la sécurité reste un problème majeur. La croissance démographique et l'augmentation du nombre de propriétaires de véhicules signifient qu'il y a plus de personnes sur la route que jamais auparavant. Environ 1,3 million de personnes meurent chaque année dans des accidents de la route (source : OMS). Plus de la moitié d'entre elles sont des usagers de la route plus vulnérables comme les piétons, les cyclistes et les motocyclistes.

Heureusement, l'innovation technologique et la transformation numérique nous aident à rendre les infrastructures des villes intelligentes plus sûres et Continental joue un rôle de premier plan dans la création d'une gamme de solutions intelligentes. Notre centre de développement pour la sécurité passive et intégrée couvre tout, des crash tests aux technologies avancées d'assistance au conducteur de pointe. 

Passage à niveau à Buenos Aires, Argentine Passage à niveau à Buenos Aires, Argentine

La contribution de Continental à des routes plus sûres : nouvelles technologies et innovation intelligente

Les systèmes d'aide au virage, qui utilisent un radar à courte portée pour détecter les piétons, les cyclistes ou les motocyclistes dans les angles morts difficiles à voir lorsqu'ils prennent un virage. D'après nos recherches en Allemagne, ce système pourrait contribuer à éviter cinq pour cent des accidents dans lesquels des cyclistes sont tués ou gravement blessés.

Épine dorsale de nombreuses technologies numériques embarquées, le contrôle électronique de la stabilité surveille les données de chaque roue, telles que la vitesse, l'angle et l'accélération, en comparant constamment les indications du conducteur avec le comportement réel du véhicule. Il peut intervenir immédiatement dès qu'il détecte un problème comme un sous-virage ou un survirage en ajustant les freins ou le couple moteur. 

Bien entendu, Continental couvre également les pneus. Nos capteurs intelligents surveillent des données clés telles que la pression, la bande de roulement et la température pour garantir une santé optimale des pneus et améliorer considérablement la sécurité. 

Une technologie comme celle-ci deviendra de plus en plus importante à mesure que l'implication humaine dans la conduite diminuera et que les voitures entièrement autonomes deviendront monnaie courante. Croyez-le ou non, Continental a déjà une vaste expérience des véhicules autonomes qui remonte à plus de 50 ans. En 1968, nous avons développé la première voiture sans conducteur contrôlée électroniquement pour tester des pneus. Sa descendante actuelle, notre navette entièrement autonome Continental Urban Mobility Experience (CUbE), a connu de nombreuses phases d'essais concluantes. Et pour la prochaine étape de l'automatisation, nous sommes en train de développer un système de livraison urbaine à conduite autonome.

Il reste des défis à relever avant de voir l'adoption généralisée des véhicules intelligents sur les routes publiques : des obstacles technologiques et réglementaires, ainsi que l'acceptation par le public d'une nouvelle forme de mobilité. Mais comme des experts comme ceux de notre unité Mobilité autonome et sécurité continuent de perfectionner la technologie des capteurs et l'interaction homme-machine, ce ne sera qu'une question de temps.    

Les nouveaux capteurs radar offrent une couverture à 360 degrés du trafic environnant Les nouveaux capteurs radar offrent une couverture à 360 degrés du trafic environnant
Systèmes d'aide au virage à droite pour la sécurité des cyclistes Systèmes d'aide au virage à droite pour la sécurité des cyclistes

Un historique de sécurité routière

L'automatisation et les infrastructures intelligentes ont le potentiel de réduire les risques et de rendre nos rues beaucoup plus sûres. Après tout, plus de 90 % des accidents de la route sont dus à une erreur humaine (source : Commission européenne). Imaginez un paysage de rue dans lequel les accidents de la route sont presque impossibles. Une connectivité de pointe comme la 5G permettra aux voitures et aux infrastructures de communiquer entre elles en quelques millisecondes seulement - plus besoin de douter du conducteur qui se trouve devant ou derrière. Des radars et des caméras très précis permettront de garder un œil sur les piétons, les cyclistes et tout ce qui peut apparaître.

Comme les voitures autopilotées pourront fonctionner en toute sécurité à proximité les unes des autres, certaines routes pourraient être réduites. Cela permettrait de libérer de l'espace pour les piétons, les cyclistes ou les scooters électriques. Nous pourrions même assister à la fin de la ségrégation des rues d'aujourd'hui - un retour fascinant vers le futur où les usagers de la route partagent l'espace de manière fluide et, surtout, en toute sécurité.

Retour vers le futur avec des infrastructures intelligentes Retour vers le futur avec des infrastructures intelligentes

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