# Τρέξιμο

Λαστιχένιες σόλες παπουτσιών κατασκευασμένες από την Continental

Μια βόλτα στην ιστορία στις σόλες Continental

Μπορεί να είμαστε περισσότερο γνωστοί ως ένας από τους κορυφαίους κατασκευαστές ελαστικών στον κόσμο, αλλά η 150χρονη ιστορία μας είναι γεμάτη από μια ποικιλία καινοτόμων προϊόντων. Η Continental Caoutchouc & Gutta-Percha Company ιδρύθηκε το 1871 – 15 χρόνια πριν κατασκευαστεί το πρώτο αυτοκίνητο. Εκείνη την εποχή, η βιομηχανική χρήση του καουτσούκ ήταν ακόμη στα σπάργανα. Καθώς ο κατάλογος των εφαρμογών μεγάλωνε φαινομενικά μέρα με τη μέρα, οι μηχανικοί της Continental ανέπτυξαν συνεχώς νέες ενώσεις καουτσούκ για να βρουν την καλύτερη φόρμουλα για κάθε μία. Στις πρώτες μέρες, παράγαμε μια μεγάλη ποικιλία από φυσικά καουτσούκ, από αδιάβροχα και μπουκάλια νερού μέχρι συμπαγή ελαστικά για ποδήλατα και άμαξες. Καθώς ο 19ος αιώνας πλησίαζε στο τέλος του, οι ειδικοί μας έστρεψαν την προσοχή τους σε κάτι νέο – τα υποδήματα.

Τα παπούτσια μπαίνουν στη σύγχρονη εποχή

Στα τέλη του 1800, πολλοί άνθρωποι μόλις άρχιζαν να ανακαλύπτουν ένα σύγχρονο είδος ελεύθερου χρόνου – αυτό που περιλάμβανε ταξίδια στη θάλασσα, περιπάτους στην εξοχή και παιχνίδια τένις. Καθώς επιδόθηκαν σε περισσότερες ψυχαγωγικές δραστηριότητες, έκαναν μια σημαντική ανακάλυψη: οι βαριές μπότες εργασίας ή τα παπούτσια με δερμάτινη σόλα –τα κυρίαρχα υποδήματα εκείνη την εποχή– δεν βοηθούσαν. Χρειάζονταν κάτι πιο ελαφρύ, πιο ευέλικτο και με καλύτερο κράτημα.

Η απάντηση, φυσικά, ήταν το λάστιχο. Και ως ένας από τους κορυφαίους ειδικούς στον κόσμο σε αυτό το υλικό, η Continental άρχισε σύντομα να προμηθεύει υποδηματοποιούς και συνεργεία επισκευής υποδημάτων με αυτήν την καινοτόμο νέα λύση υποδημάτων. Το καουτσούκ είναι πιο ανθεκτικό, αδιάβροχο και ελαφρύ από το δέρμα, καθιστώντας το το τέλειο υλικό για καθημερινή χρήση στις αρχές του 20ου αιώνα.

Τα πρώιμα παπούτσια με σόλα από καουτσούκ αποτελούνται συνήθως από ένα επάνω μέρος από καμβά κολλημένο σε μια σόλα πάχους περίπου 8 χιλιοστών. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, αυτά έγιναν γνωστά ως «plimsolls» επειδή οι έγχρωμες οριζόντιες ρίγες που ενώνουν τη σόλα με το επάνω μέρος έμοιαζαν με τη γραμμή Plimsoll  του πλοίου. Και, ακριβώς όπως ένα πλοίο, αν το νερό έβγαινε πάνω από τη γραμμή, ο χρήστης θα βρέχονταν. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, εν τω μεταξύ, κληρονόμησαν το όνομα «sneakers» καθώς επέτρεπαν στους χρήστες να κρυφτούν αθόρυβα και γρήγορα.

Καθώς ο χρόνος περνούσε και οι τεχνολογίες καουτσούκ βελτιώνονταν περαιτέρω, η Continental συνέχισε να διαφοροποιεί το χαρτοφυλάκιο της. Σύντομα υπήρχαν λύσεις για κάθε πιθανή κατάσταση – από σόλες βαρέως τύπου για εργάτες οικοδομών μέχρι τακούνια που εμπόδιζαν το πιτσίλισμα νερού. Ταυτόχρονα, η Continental έκανε παρόμοιες προόδους με την ανάπτυξη ελαστικών, έτσι ώστε το χαρτοφυλάκιο αυξανόταν και να διαφοροποιούνταν. Μέχρι τις δεκαετίες του 1920 και του 1930, τα αθλητικά παπούτσια με λαστιχένια σόλα απογειώνονταν πραγματικά και μάρκες όπως η Converse, η Keds, η Reebok και οι αδελφοί Dassler (οι οποίοι αργότερα ίδρυσαν την adidas και την Puma) έγιναν γνωστά ονόματα. Ενώ η Continental επικεντρωνόταν ολοένα και περισσότερο στην παραγωγή ελαστικών για τον ανερχόμενο κλάδο αυτοκινήτων, συνεχίσαμε να αφιερώνουμε την τεχνογνωσία μας σε υποδήματα τελευταίας τεχνολογίας.

Επιστροφή στις λαστιχένιες ρίζες μας με την adidas

Παπούτσια τρεξίματος adidas Ultraboost 21 με εξωτερική σόλα από καουτσούκ Continental

Στα μεταπολεμικά χρόνια, η ιδιοκτησία αυτοκινήτων εκτοξεύτηκε σε όλο τον κόσμο. Για να ανταποκριθεί σε αυτήν την αυξανόμενη ζήτηση, η Continental αφιέρωσε όλο και περισσότερο χρόνο στη βασική ικανότητα να κατασκευάζει ελαστικά και τελικά σταμάτησε την παραγωγή σόλας παπουτσιών στα τέλη της δεκαετίας του 1990.

Όλα αυτά άλλαξαν το 2007. Εκείνη την εποχή, η adidas έψαχνε για έναν ειδικό συνεργάτη από τη βιομηχανία καουτσούκ. Στόχος τους ήταν να βελτιώσουν την πρόσφυση στα παπούτσια τρεξίματος και εξωτερικού χώρου, ενισχύοντας την απόδοση και αυξάνοντας την ασφάλεια. Τα ελαστικά και οι σόλες των παπουτσιών έχουν πολλά κοινά. Ακριβώς όπως τα ελαστικά ενός αυτοκινήτου, οι σόλες για υποδήματα πρέπει να αντεπεξέλθουν σε πολύ υψηλά φορτία, διαφορετικές επιφάνειες και ποικίλες καιρικές συνθήκες. Πρέπει επίσης να αντέχουν σε θερμοκρασίες που κυμαίνονται από -20°C έως 40°C. Αντιμέτωποι με όλες αυτές τις προκλήσεις, το καουτσούκ και ο σχεδιασμός του πέλματος είναι απαραίτητα για την απόδοση του προϊόντος, είτε πρόκειται για ελαστικό είτε για σόλα παπουτσιού.

Έτσι αρχίσαμε να πειραματιζόμαστε μαζί. Οι μηχανικοί μας απόλαυσαν την ευκαιρία να επανασυνδεθούν με την παράδοση και να εφαρμόσουν την τεχνογνωσία τους σε διαφορετικό τομέα για άλλη μια φορά. Αλλά η επιστροφή στον κλάδο των υποδημάτων έφερε επίσης πολλές νέες προκλήσεις. Όχι μόνο οι σόλες πρέπει να προσκολλώνται σταθερά στο επάνω μέρος, αλλά πρέπει να διαπραγματεύονται με ασφάλεια ένα ευρύτερο φάσμα επιφανειών, όπως γρασίδι, άμμος, ξύλο και πλακάκια. Οι διαδικασίες παραγωγής ελαστικών και υποδημάτων απαιτούν επίσης εντελώς διαφορετικό εξοπλισμό.

Οι αρχικές μας προσπάθειές περιελάμβαναν μια ένωση από καουτσούκ που χρησιμοποιείται για ελαστικά μοτοσυκλετών σε βρεγμένο καιρό. Αλλά αυτό αποδείχθηκε πολύ αποτελεσματικό: παρήγαγε ένα παπούτσι με τόσο πολύ κράτημα, που μπορούσες σχεδόν να ανέβεις τοίχους μέσα του!

Παπούτσια adidas με σόλα Continental - μια συνεργασία που σπάει ρεκόρ

Μετά από χρόνια δοκιμών μιας ποικιλίας ενώσεων φυσικού και συνθετικού καουτσούκ, υποστηριζόμενες από μαραθώνιους έρευνας, σπριντ ανάπτυξης και αγώνες δοκιμών, οι μηχανικοί μας βρήκαν επιτέλους μια νικητήρια φόρμουλα. Οι προκύπτουσες σόλες προσφέρουν 30 τοις εκατό περισσότερη πρόσφυση και έχουν πλέον εφαρμοστεί σε περισσότερα από 250 διαφορετικά μοντέλα adidas. Μετά από 15 χρόνια, περισσότερα από 60 εκατομμύρια ζευγάρια παπούτσια adidas-Continental έχουν πλέον πουληθεί και η συνεργασία έχει γιορτάσει πολλά παγκόσμια ρεκόρ στίβου και Ολυμπιακά μετάλλια.

Η τεχνογνωσία της Continental στο καουτσούκ, που βασίζεται σε πάνω από έναν αιώνα κατασκευής ελαστικών, εφαρμόζεται στις σόλες των παπουτσιών

Αλλά μόλις ξεκινήσαμε. Ο τρόπος που φτιάχνουμε, χρησιμοποιούμε και επαναχρησιμοποιούμε το καουτσούκ εξελίσσεται συνεχώς. Οι νέες ενώσεις καουτσούκ, οι τεχνολογίες και η αυξανόμενη εστίαση στη βιωσιμότητα οδηγούν σε νέες και βελτιωμένες διαδικασίες και προϊόντα. Εκτός από τη συνεχή βελτίωση της πρόσφυσης των εξωτερικών σόλων μας από καουτσούκ, βελτιστοποιούμε πάντα την αντοχή στην τριβή του χρησιμοποιούμενου υλικού και βρίσκουμε νέους τρόπους προσαρμογής του πέλματος στο παπούτσι και στη χρήση του. Ανυπομονούμε για πολλά ακόμη χρόνια έρευνας, καινοτομίας και κατάρριψης ρεκόρ μαζί.

Σχετικό περιεχόμενο