# 타이어 관리 및 유지 보수

질소 주입 타이어

질소가 충전된 타이어의 장점은 무엇일까요?

타이어에 공기 대신 질소를 채울 수 있다는 사실을 알고 계신가요? 질소 충전 서비스를 제공하는 타이어 대리점과 차량 정비소가 늘어나면서 운전 애호가들 사이에서 높은 인기를 얻고 있습니다. 그렇다면 자동차 타이어에 질소를 주입할 경우의 실제적인 이점은 무엇이 있을까요? 경주용 차량 운전에만 국한된 기법은 아닐까요? 아래에서 설명해 드리겠습니다.

콘티넨탈은 장거리 주행을 위한 뛰어난 서비스 제공을 목표로 타이어 설계 및 제작 공정에 임하고 있음을 고객 여러분께 다시 한 번 알려 드리고자 합니다. 하지만 차량 소유자 또한 가끔씩 타이어를 확인할 책임이 있습니다. 장기적인 타이어 관리에 있어 가장 간단한 원칙은 적정 타이어 압력을 유지하는 것입니다.

Nitrogen tire filling system machine in a garage. Nitrogen Air Pump.

온도 변화는 타이어 압력에 영향을 줍니다

각 자동차 제조 업체는 최적의 타이어 공기압을 명시하고 있습니다. 이 내용은 차량 안내서나 운전석 도어 안쪽에 표시되어 있습니다. 콘티넨탈은 적어도 2주에 한 번은 (특히 장거리 여행을 떠나기 전에는) 타이어 공기압을 확인할 것을 권장하고 있습니다.

일반 공기 주입형 타이어와 질소 주입형 타이어의 차이점은 다음과 같습니다.

그렇다면 질소가 특별한 이유는 무엇일까요? 모든 기체는 가열 시 팽창하고 냉각 시 수축하며, 또한 타이어에 주입된 기체의 경우 그 차이가 가장 명확히 나타납니다.

타이어 압력은 온도 변화에 따라 증가 또는 감소합니다. 섭씨 6도마다 약 1 PSI의 변화가 일어납니다. 따라서 태양열(또는 운전 시 발생하는 열)로 인해 온도가 증가하기 전인 아침 일찍 타이어 공기압을 확인하는 것이 좋습니다. 낮은 온도에서의 공기압 측정치가 더 정확할 것입니다. 

이 같은 상황에서 질소를 주입한 타이어의 장점은 질소의 경우 습기나 연소에 영향을 주지 않는다는 것입니다. 약 78퍼센트는 질소, 21퍼센트는 산소, 기타 여러 기체가 섞여 있는 대기와 비교하여 순수 질소는 비활성 불연성을 띠는 기체입니다. 간단히 말해 산소를 완전히 제거한 건조한 공기라 볼 수 있습니다.

질소를 활용한 고급 전문 타이어 서비스

이러한 비활성 속성 덕분에 질소를 주입한 타이어는 항공, 채굴, 건설 등 까다로운 환경의 매우 전문화된 서비스 용도로 장점을 지닙니다.

건조한 질소는 타이어 공기압의 변화 가능성을 낮추므로 질소를 채운 타이어는 압력의 미세한 변화조차 극한 속도에서 초고성능 차량 운전에 영향을 줄 수 있는 전문 경주용 차 운전에 사용되고 있습니다.

그렇다면 질소가 여러분의 타이어에 적합한가 하는 중요한 의문이 들 것입니다. 실제로 승용차의 일상적인 일반 사용을 위해 타이어에 질소를 주입할 필요는 없습니다. 심지어는 쓸데 없이 돈을 낭비하는 행위로 보일 수도 있습니다.

명확히 말해 타이어에 질소를 주입하는 것이 해가 되지는 않습니다. 뿐만 아니라 장기적으로 PSI를 안정적으로 유지할 수 있습니다. (일반 공기를 주입한 타이어는 삼투로 인해 압력 손실이 다소 빠르게 일어납니다.)

하지만 보통 타이어 펑크나 타이어 비드 누출, 밸브 누출 또는 그 밖의 기계적 누출에 의한 압력 손실이 발생하는 경우 질소라고 해서 특별한 이점은 없습니다. 공기 주입식 타이어에 비해 어떤 확연한 장점도 없으며 이는 구름 저항이나 연비 또는 타이어 노화와 같은 성능 요인에 있어서도 마찬가지입니다.

Chrome nitrogen (N2) TPMS-safe valve cap installed on an aluminum TPMS stem in an alloy wheel

타이어 압력은 정기적으로 확인해야

다시 한 번 강조하지만 타이어 공기압은 정기적으로 확인해야 합니다. 압력이 제조 업체 권장 기준보다 내려갈 경우 공기나 필요 시 질소를 충전하여 타이어의 압력을 다시 적정 수준까지 높여야 합니다. 타이어 압력이 부족하거나 과다한 상태에서는 안전을 위해 운전하지 않아야 합니다. 그럴 경우 과도한 압력이나 열이 누적되어 타이어 대형 사고로 이어지거나 중상 또는 사망 사고가 발생할 위험이 있습니다.

타이어에 게이지와 풍선(뚜껑과 느낌표)가 표시됨

의심 사항이 있을 경우 자동차 안내서의 최대 하중 지지 권장 사항 관련 전체 설명을 참고하시기 바랍니다. 또한 비용을 들여 TPMS(타이어 압력 모니터링 시스템)을 구비할 경우 따로 신경 쓸 필요가 없을 것입니다.

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