# Løping

Gummisåler laget av Continental

En vandring gjennom historien på Continental-såler

Historien om gummiskosåler

u kjenner kanskje Continental som en av verdens ledende dekkprodusenter, men visste du at vi begynte å lage gummiskosåler for nesten 150 år siden.

Vi er kanskje mest kjent som en av verdens ledende dekkprodusenter, men vår 150-årige historie er full av en rekke innovative produkter. Continental Caoutchouc & Gutta-Percha Company ble grunnlagt i 1871 – 15 år før den første bilen ble produsert. På den tiden var industriell bruk av gummi fortsatt i sin spede begynnelse. Ettersom listen over bruksområder tilsynelatende vokste for hver dag, utviklet Continentals ingeniører kontinuerlig nye gummiblandinger for å finne den beste formelen for hver enkelt. I begynnelsen av merket vårt produserte vi et bredt utvalg av naturgummivarer, fra regnfrakker og varmtvannsflasker til solide dekk for sykler og vogner. Da 1800-tallet nærmet seg slutten, vendte materialekspertene våre oppmerksomheten mot noe nytt – fottøy.

Sko går inn i moderne tid

På slutten av 1800-tallet begynte mange mennesker akkurat å oppdage en moderne form for fritid – en som innebar turer til havet, turer i naturen og tennisspill. Ettersom de henga seg til mer rekreasjonsaktiviteter, gjorde de en viktig oppdagelse: tunge arbeidsstøvler eller klessko med skinnsåler – det dominerende fottøyet på den tiden – var ikke opp til jobben. De trengte noe lettere, mer fleksibelt og med bedre grep.

Shoe soles poster

Svaret var selvfølgelig gummi. Og som en av verdens ledende eksperter på materialet, begynte Continental snart å forsyne skomakere og skoverksteder med denne innovative nye fottøyløsningen. Gummi er mer holdbart, gripende, vanntett og lett enn skinn, noe som gjør det til det perfekte materialet for hverdagsbruk på begynnelsen av 1900-tallet.

Tidlige sko med gummisåler bestod vanligvis av en overdel av lerret limt til en såle som var rundt 8 millimeter tykk. I Storbritannia ble disse kjent som "plimsolls" fordi de fargede horisontale stripene som forbinder sålen med overdelen så ut som Plimsoll-linjen på et skipsskrog. Og, akkurat som et skip, hvis vann kom over linjen, ville bæreren bli våt. I USA, i mellomtiden, arvet de navnet "sneakers" da de tillot brukere å stille og kvikk snike seg inn på folk.

Shoe soles highres

Etter hvert som tiden gikk og gummiteknologiene ble ytterligere foredlet, fortsatte Continental å diversifisere produktporteføljen. Snart kom det løsninger for alle mulige situasjoner – fra kraftige såler for bygningsarbeidere til hæler som hindret. sprut vann fra tilsmussing av baksiden av buksebena. Samtidig gjorde Continental lignende fremskritt med dekkutvikling, slik at porteføljen også vokste og diversifiserte seg. På 1920- og 1930-tallet tok sportssko med gummisåler virkelig fart, og merker som Converse, Keds, Reebok og Dassler-brødrene (som senere grunnla adidas og Puma) ble kjente navn. Mens Continental i økende grad fokuserte på å produsere dekk for den blomstrende bilsektoren, fortsatte vi å dedikere vår ekspertise til toppmoderne fottøy.

Shoe soles

Tilbake til våre gummirøtter med adidas

Mennesker som løper i byen adidas Ultraboost 21 løpesko med Continental gummi yttersåle

I etterkrigsårene skjøt bileierskapet fart over hele verden. For å møte denne økende etterspørselen viet Continental mer og mer tid til vår kjernekompetanse med å lage dekk og stoppet til slutt produksjonen av skosåler på slutten av 1990-tallet.

Alt dette endret seg i 2007. På den tiden lette adidas etter en ekspertpartner fra gummiindustrien. Målet deres var å forbedre grepet på løpe- og utendørsskoene deres, øke ytelsen og øke sikkerheten. Dekk og skosåler har mye til felles. Akkurat som dekkene til en bil, må såler for aktivt fottøy takle svært høy belastning, forskjellige overflater og en rekke værforhold. De må også tåle temperaturer fra -20°C til 40°C. Overfor alle disse utfordringene er gummien og slitebanens design avgjørende for ytelsen til produktet, enten det er et dekk eller en skosåle.

Så vi begynte å eksperimentere sammen. Ingeniørene våre likte sjansen til å koble til tradisjonen igjen og bruke sin ekspertise til et annet område igjen. Men returen til skobransjen ga også mange nye utfordringer. Ikke bare må sålene feste seg godt til overdelen, de må trygt håndtere et bredere spekter av overflater, inkludert gress, sand, tre og fliser. Produksjonsprosessene for dekk og sko krever også et helt annet utstyr.

Vår første innsats involverte en gummiblanding som ble brukt til motorsykkeldekk i vått vær. Men dette viste seg å være litt for effektivt: det ga en sko med så mye grep at du nesten kunne gå oppover vegger i den!

adidas-sko med Continental-såler – et rekordstort partnerskap

Etter år med testing av en rekke naturlige og syntetiske gummiblandinger, støttet av forskningsmaraton, utviklingssprint og testkonkurranser, fant ingeniørene våre endelig en vinnende formel. De resulterende sålene gir 30 prosent mer trekkraft og har nå blitt brukt på over 250 forskjellige adidas-modeller. 15 år senere er mer enn 60 millioner par adidas-Continental-sko nå solgt, og partnerskapet har feiret en rekke verdensrekorder i friidrett og olympiske medaljer.

Skosåler laget av Continental Continentals gummiekspertise, basert på over et århundre med dekkproduksjon, brukes på skosåler

Men vi har bare så vidt begynt. Måten vi lager, bruker og gjenbruker gummi er i kontinuerlig utvikling. Nye gummiblandinger, teknologier og et økende fokus på bærekraft fører til nye og forbedrede prosesser og produkter. I tillegg til å kontinuerlig forbedre grepet til våre gummi yttersåler, optimaliserer vi alltid slitestyrken til materialet som brukes og finner nye måter å tilpasse slitebanen til skoen og dens bruk. Vi ser frem til mange flere år med forskning, innovasjon og rekorder sammen.